Phuket trên đường tái sinh

Thái LanKhu vực trung tâm ồn ào trở lại, nhưng phía ngoại ô vẫn là một thế giới khác hẳn những gì nhiều người biết cách đây hai năm.

Dưới đây là chia sẻ của Lina Batarags, đến từ Singapore, về sự phục hồi của Phuket sau hai năm đại dịch, qua chuyến đi hồi cuối tháng 3.

Lina bay đến Phuket vào cuối tháng 3. Ảnh: Insider

Lina bay đến một trong những thành phố có các lễ hội, tiệc tùng đường phố lớn nhất Thái Lan – đảo Phuket – vào một ngày chủ nhật. Cô đến lúc 12h và thực hiện kiểm tra PCR ở sân bay. Sau khi có kết quả âm tính, cô ra khỏi khách sạn, bắt đầu tham quan khi trời đã tối. Sau hai năm ảm đảm vì dịch bệnh, nhưng gì cô nhìn thấy hiện giờ là một Phuket dần tái sinh.

“Nếu bạn muốn viết một câu chuyện về thị trấn tiệc tùng, chủ nhật không phải là đêm để lên kế hoạch thực hiện (vì mọi người thường nghỉ ngơi để sáng thứ hai đi làm). Dù vậy, câu chuyện của tôi lại bắt đầu chính xác vào ngày đó”, cô nói.

Khi đó, Lina thấy mình đang đứng ở lối vào Bangla – con đường tiệc tùng lớn nhất Phuket, đảo lớn nhất nước. Cảm giác ban đầu nơi này mang đến cho Lina khá tốt: ánh sáng rực rỡ, những bộ bikini và bầu không khí sôi động. Mùi rượu và muối mặn của biển cả xộc lên mũi, đánh thức mọi vị giác. Thứ khiến nữ du khách nhận ra cô đang ở hiện tại, chứ không phải hai năm về trước, chính là đeo khẩu trang và việc kiểm tra nhiệt độ trước khi vào Bangla.

Xem thêm  Cô gái một mình tài xế phượt 210.000 km

Một nhóm phụ nữ đứng hai bên đường, vài người giơ tay vẫy các vị khách đi qua, số còn lại đứng lắc lư theo tiếng nhạc. Ảnh: Insider

Một nhóm phụ nữ đứng hai bên đường, vài người giơ tay vẫy các vị khách đi qua, số còn lại đứng lắc lư theo tiếng nhạc. Ảnh: Insider

Đứng ở mọi ngóc ngách của con đường, Lina đều nghe thấy các âm thanh sôi động. Một quán bar đang bật nhạc của Lady Gaga. Một câu lạc bộ khác, nữ ca sĩ đang hát Edge of Glory với giọng gần như hét lên. Những quán khác cũng thi nhau bật nhạc ầm ĩ. Từ góc tối giữa các tòa nhà, ánh sáng của một điếu thuốc khiến Lina chú ý. Ở đó, hai cảnh sát đang đi tuần để đảm bảo an toàn cho việc vui chơi.

“Phuket đã sẵn sàng để tiếp đãi các vị khách của mình. Đường phố không còn vắng vẻ như những năm 2020 và 2021. Khi đó, các quán bar vẫn nhấp nháy đèn nhưng không thể che được vô số ghế trống bên trong”, Lina nói.

Đi dọc theo con đường, cô nhìn thấy những người bán hàng rong xếp đầy đồ lên quầy. Họ bán những thứ có thể phát sáng trong bóng tối, hoặc thực đơn chào hàng món pad Thái, bánh mì kẹp phô mai…

Rẽ vào một con hẻm yên tĩnh hơn, Lina tìm thấy một quán bar ngoài trời quảng cáo tiệc hồ bơi. Một người đàn ông từ trong đó đi ra chào Lina. Nhưng cô không đáp lời và nhìn lại với thái độ thận trọng. Sau đó, người đàn ông hỏi bằng tiếng Anh rằng cô biết nói ngôn ngữ gì. Lina đáp: “tiếng Anh”, người kia như thể vừa trút được gánh nặng và nói: “Tốt quá”.

Xem thêm  Sầu riêng nấu canh sườn non và chiên bột

Sau đó, anh giới thiệu là quản lý quán. Nơi đây đã đóng cửa suốt đại dịch. Khi Lina hỏi anh nghĩ gì về khung cảnh đông đúc tối nay, người này nói: “Không tệ. Nhưng tối qua đông hơn”. Sau đó, anh chàng rút điện thoại cho Lina xem khung cảnh đông đúc bên hồ bơi tối thứ bảy.

Tại các địa điểm xa hơn, nhiều quán vẫn vắng khách. Ảnh: Insider

Tại các địa điểm xa hơn, nhiều quán vẫn vắng khách. Ảnh: Insider

8h ngày thứ hai, Lina ghé quán cà phê bên bờ biển Patong cùng máy tính xách tay. Hình ảnh đầu tiên ập vào mắt cô là đoàn người chạy bộ. Một tiếng sau, khách đến quán đông hôm. Nhóm ngồi cạnh bàn Lina bắt đầu trò chuyện sôi nổi. 10h30h, xe cộ di chuyển đông. Và vào 11h, bãi biển Patong chính thức tỉnh giấc.

Ngày thứ ba, Lina ghé một gian hàng nhỏ trên đường gần bờ biển. Một người phụ nữ đánh son màu san hô đang ngồi sau quầy, trước mặt là những tờ rơi quảng cáo tour đi các đảo. Người phụ nữ tên Pu, sống ở Phuket 35 năm. Trước dịch, Pu là nhân viên khách sạn. Hiện tại, mỗi ngày cô bán được tour cho hai – ba khách. “Nhưng có nhiều người tới khảo giá”, cô nói. Pu khuyến khích Lina đến đảo Phi Phi ngay vì hiện giờ nơi này đang vắng.

Ở nơi xa trung tâm hơn, mọi thứ vẫn chưa thay đổi. Vào đêm cuối cùng, Lina đi bộ lên ngọn đồi dốc, lát đá. Những con chó quan sát nữ du khách từ vỉa hè. Vài chiếc xe máy rú ga ầm ĩ trên đường, xe điện bấm còi. Lina từng đến đây hai năm trước. Khi đó, dọc đường đến bãi biển là một dải các nhà hàng, không khí sôi động. Này nay, đó là một thế giới khác. Mọi thứ vắng vẻ, vỉa hè đầy gỗ và rác. Trên một chiếc lán màu xanh da trời, sơn đã bong. Bên trong những cửa hàng massage, nền nhà ngổng ngang lá khô. Trên đường về khách sạn, Lina ghé qua một quán. Nơi đây có ba người khách đang ngồi ở hai bàn. Phục vụ mang đến cho Lina một ly rượu. Cô lặng lẽ ngắm nhìn pháo hoa được bắn bừng sáng trong đêm, và phía bên cạnh là một biển bàn trống.

Xem thêm  Nên đến Venice vào một chiều đông

Phuket chủ yếu sống vào du lịch. Trước dịch, du lịch chiếm 80% nền kinh tế hòn đảo, mang lại hơn 300.000 việc làm. Năm 2019, sân bay quốc tế Phuket đón 5,3 triệu lượt khách. Nhưng năm 2020, con số đó còn 1,1 triệu. Tháng 1 đến 7/2021, con số là 600.000 lượt, theo dữ liệu từ Airports of Thailand.

Ảnh hưởng của dịch bệnh đối với nền kinh tế đất nước thực sự nghiêm trọng. Hơn 70% hộ gia đình có thu nhập giảm, theo một cuộc điều tra do Ngân hàng Thế giới tài trợ. Trong đó, 60% các gia đình có thu nhập thấp không đủ lương thực. Sangchai Theerakulwanich, Chủ tịch Liên đoàn các doanh nghiệp vừa và nhỏ, nói với Bloomberg 80% doanh nghiệp vừa và nhỏ có thể phải đóng cửa. Khi Thái Lan mở chiến dịch hộp cát Phuket, nơi đây đón 14.000 khách vào tháng 7/2021. Đó được coi là một bước tiến lớn trong việc hồi sinh sau dịch bệnh.

Anh Minh (Theo Insider)